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Interactive Forest Atlas for Democratic Republic of Congo - Atlas Forestier Interactif de la République Démocratique du Congo (Version 1.0)

Please see our Congo Basin Forest Atlases page for the latest versions of our Congo Basin Atlases, along with links to online interactive maps, desktop mapping applications, GIS data, posters, and contact information.

The Interactive Forest Atlas is both an information management tool and an aid to decision makers working to support the sustainable use of forest resources in the Democratic Republic of Congo.

Executive Summary

(Read in English)

Consciente du rôle essentiel des écosystèmes forestiers, le gouvernement de la RDC s’est engagé, en partenariat avec la communauté internationale, à améliorer la gouvernance du secteur forestier afin d’en assurer une gestion durable.

Pour ce faire, la RDC a ratifié plusieurs conventions et accords internationaux et régionaux, et lancé des initiatives nationales visant la gestion durable des forêts, dont (par ordre chronologique) :

  • l’organisation du Forum sur la Politique Forestière en 2000;
  • la promulgation du Code forestier par la loi no 011/ 2002 du 29 août 2002;
  • l’élaboration et la mise en route de l’Agenda Prioritaire pour la relance du secteur forestier en 2003;
  • la tenue de deux tables rondes sur la forêt en 2004 et 2006;
  • la rédaction et constante amélioration du Programme National Forêts et Conservation de la Nature (PNFoCo) d’une durée de 10 ans, débuté en 2004;
  • la rédaction du plan de préparation pour le processus Réduction des Émissions liées à la Déforestation et à la Dégradation (REDD);
  • la ratification du traité de la Commission des Forêts d’Afrique Centrale (COMIFAC) en janvier 2010.

Afin de respecter son engagement de garantir une gestion durable et responsable des ressources forestières, le Ministère de l’Environnement, Conservation de la Nature et Tourisme (MECNT) a entrepris de se doter d’outils lui permettant d’acquérir une meilleure connaissance du patrimoine forestier congolais et de suivre son évolution. Cet dans cet état d’esprit qu’en 2006 le MECNT signait avec le World Resources Institute (WRI) un accord de collaboration visant le développement d’un Atlas forestier interactif, comme outil moderne associant l’usage de la télédétection, des bases de données et des Systèmes d’Informations Géographiques (SIG). Cet outil devrait permettre aux acteurs impliqués dans la gestion forestière de pallier aux difficultés d’accès à des données fiables, et d’aider à une utilisation de ces données. L’Atlas forestier interactif répond aux besoins tant de l’administration congolaise que des acteurs non-étatiques (secteur industriel et société civile) en apportant une solution à : (1) la dispersion des informations à travers les différents organismes (secteur privé, société civile et autres parties prenantes du secteur forestier), ministères, directions et services, (2) la faible qualité de l’information disponible (information disparate, parfois désuète, sources de données fragmentaires, absence de standards) et (3) la faiblesse ou l’absence de communication et de coordination dans la gestion et la diffusion de l’information entre les différents acteurs, tels les producteurs de données et les utilisateurs de l’information. Cet Atlas forestier interactif a été produit de façon conjointe par le MECNT et le WRI dans le cadre la convention de collaboration sus-mentionnée, permettant une appropriation de l’outil par les services administratifs congolais. Les informations fournies par l’Atlas sont publiques et rendues activement disponibles aux parties prenantes, confirmant l’engagement du gouvernement pour une gestion transparente du secteur forestier.

Cette première version de l’Atlas forestier interactif de la RDC se présente sous format informatique et papier, le tout comprenant 5 produits distincts, à savoir : un rapport synthèse, un manuel d’utilisation, une application SIG, des données vectorielles et enfin une affiche présentant la situation actuelle de l’affectation du Domaine Forestier de l’État (DFE), et enfin une carte interactive en ligne.

Comme le prévoit la convention MECNTWRI, cet Atlas comprend toutes les informations actualisées relatives aux limites géographiques et aux attributs descriptifs des zones forestières vouées à la production ou la conservation fournies par le MECNT. Pour cette première version, les efforts ont été concentrés plus particulièrement sur les données liées aux titres forestiers admissibles aux processus de conversion suivant l’application de l’article 155 du Code forestier de 2002 et des dispositions du décret 05/116 de 2005. En outre, ont aussi été considérées toutes les informations connexes et pertinentes disponibles au moment de la publication, comme par exemple les routes nationales, les chemins forestiers et les aires protégées. L’Atlas est cependant un outil en constante évolution afin de prendre en considération les modifications d’éléments existants ou l’intégration de nouvelles couches d’information. Ainsi, l’acquisition d’images satellites plus récentes permettra d’actualiser les pistes forestières ; les plans d’aménagement, les données d’inventaire et les limites d’autorisation de coupe industrielle de bois sont autant de nouveaux éléments qui pourront s’intégrer aux prochaines versions de l’Atlas.

À ces efforts doivent s’ajouter d’autres actions pour assurer la qualité, la fiabilité, l’exhaustivité et la cohérence des données et des informations produites. Soulignons entre autres:

  • l’institutionnalisation d’une base de données géographiques (SIG) unique pour la gestion des informations forestières ;
  • la mise en place et l’institutionnalisation de standards de cartographie forestière numérique ;
  • l’élaboration de procédures d’échanges d’information entre les acteurs au sein du MECNT, mais aussi avec d’autres ministères, la société civile et le secteur privé, pour une actualisation complète de la base de données géoréférencées de l’Atlas ;
  • le renforcement de la fiabilité des données grâce à la formation continue des acteurs responsables des opérations de récolte, d’archivage et de traitement des données au sein des institutions nationales techniques mandatées, des opérateurs privés et de la société civile.

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Executive Summary

Recognizing the essential role of forest ecosystems, the government of the Democratic Republic of Congo (DRC) has partnered with the international community to improve forest sector governance and ensure sustainable management of the country’s vast forest resources.

To achieve this goal, the DRC’s Ministry of Environment, Nature Conservation and Tourism (MECNT) sought to develop tools that would present an accurate snapshot of the nation’s forests and their evolution. In 2006, MECNT signed an agreement with WRI to develop a first-ever Interactive Forest Atlas for the DRC – a tool which would combine the use of remote sensing, geodatabases, and Geographic Information Systems (GIS) to monitor and manage forests.

The Interactive Forest Atlas meets the needs of both the Congolese administration and non-governmental actors by providing a solution to:

  1. The dispersion of information across different government departments and organizations (private sector, civil society and other stakeholders in the forestry sector);

  2. Low quality, incomplete, and often publicly inaccessible forest information;

  3. Weak or absent communication, coordination, and information sharing between forest sector stakeholders.

Produced jointly by MECNT and WRI, the Interactive Forest Atlas is freely and publicly available to any party working or interested in the DRC’s forest sector – affirming the governmnet’s commitment to transparent resource management.

This preliminary version of the Interactive Forest Atlas contains 5 products:

  • Overview report
  • Atlas user manual
  • GIS applications
  • Vector data
  • Poster showing current forest allocations in the DRC
  • Interactive map viewer

As required under the MECNT-WRI agreement, this Atlas includes all updated information provided by MECNT on geographic boundaries and the descriptive attributes of forest areas slated for production or conservation. For this first version, MECNT and WRI focused specifically on data related to titles submitted to the DRC Forest Title Conversion Process, following the application of section 155 of the 2002 Forest Code. This Atlas also includes other information available at the date of publication, such as national roads, logging roads, and protected areas.

The Atlas, however, is a tool that is constantly evolving, in order to take into account changes to existing data and the integration of new information layers. Thus, the ongoing acquisition of new satellite images will allow MECNT and WRI to update information on logging roads, management plans, inventory data and industrial cutting limits for the next version of the Atlas.

To accomplish these goals, and ensure the quality, reliability, and coherence of forest information, MECNT and WRI aim to undertake the following actions during the next phase of the partnership:

  • The institutionalization of a single, centralized GIS database to manage forest information;

  • The establishment and institutionalization of numerical forest mapping standards;

  • The development of procedures for information sharing between actors within MECNT and other departments, the private sector, and civil society to ensure an up-to-date, accurate geodatabse;

  • Strengthening the reliability of data through the training of those actors responsible for the gathering, storing, and processing of forest data in national technical institutions, companies, and civil society.

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