You are here

Ecosystem Services

A Guide for Decision Makers

Presents various methods that use ecosystem services—the benefits of nature such as food, fuel, natural hazard protection, pollination, and spiritual sustenance—to enable decision makers to link ecosystems and economic development.

Executive Summary

En Français

Public sector decision makers, such as mayors, planning commission members, and international development officials, often overlook the connection between healthy ecosystems and the well-being of people. As a result, long term goals may be jeopardized for short term gain. In order to enhance some ecosystem services, other important ecosystem services may be degraded, which can have unintended consequences for the people who depend on the degraded services. For example, building a dam may increase power supply to cities and irrigation to croplands, but reduce the river’s capacity to support fisheries or provide shoreline protection. Costs and benefits of these tradeoffs are often inequitably dispersed. The beneficiaries of the increased power supply may live 50 km away while those living on the river will have to bear the cost of decreased fisheries and increased flooding.

WRI and its partners have produced a guide for the public sector on how to take ecosystem services into account in economic and social strategies. The guide provides examples of how the success of projects, plans and policies can benefit from incorporating ecosystem services. It introduces various methods to link ecosystems and development, including an ecosystem services framework, ecosystem service prioritization, trends analyses, ecosystem service mapping, economic valuation, scenario planning, and a portfolio of policy options targeted at sustaining ecosystem services.

The guide can help answer the following questions:

  • How can an ecosystem services framework be used to organize a decision-making process?
  • What ecosystem services are supplied by nature?
  • Which ecosystem services are most important for a particular development goal?
  • What is known about the condition and trends of these services?
  • How can their value be communicated?
  • What risks and opportunities emerge as a result of changes to ecosystem services?
  • Which services should a city, county, province, or country invest in restoring or sustaining?
  • What policies can help sustain ecosystem services?

Résumé en Français

Les décideurs du secteur public, tels que les maires, les membres des commissions de planification et les responsables de programmes de développement international, négligent souvent le fait que l’état de santé des écosystèmes a un impact sur le bien-être de la population. Leurs objectifs à long terme risquent donc d'être remis en question pour quelques avantages à court terme. L’amélioration de certains services d’écosystèmes peut entraîner la dégradation d’autres services d’écosystèmes tout aussi importants, ainsi que des conséquences inattendues pour les populations qui dépendent de ces derniers. Par exemple, la construction d’un barrage peut augmenter l'approvisionnement en énergie des villes et l'irrigation des cultures, mais réduire la capacité de la rivière à soutenir la pêche et à protéger les berges. Les coûts et les avantages de ces enjeux contradictoires sont souvent dispersés de façon inégale. Ceux qui bénéficieront de ce surplus d'énergie peuvent vivre à 50 km du barrage alors que ceux qui vivent sur les berges de la rivière devront supporter les coûts dus à la réduction de la pêche et aux inondations plus fréquentes.

WRI et ses partenaires ont compilé un guide à l’attention des décideurs du secteur public pour leur expliquer comment prendre en compte les services d’écosystèmes dans leurs stratégies économiques et sociales. Ce guide fournit des exemples de projets, de plans et de politiques, où l’intégration des services des écosystèmes, a contribué à leur réussite. Il présente différentes méthodes pour établir les liens entre les écosystèmes et le développement. Il définit notamment un cadre de services d’écosystèmes, comment retenir les services les plus pertinents, analyser leurs tendances, cartographier les services d’écosystèmes, quantifier leur valeur économique, élaborer des scénarios et faire des choix politiques pour soutenir durablement les services d’écosystèmes.

Ce guide peut être utile pour répondre aux questions suivantes:

  • Comment un cadre de services d’écosystèmes peut-il aider à structurer un processus décisionnel?
  • Quels services d’écosystèmes sont fournis par la nature?
  • Quels services d’écosystèmes sont les plus importants pour un objectif de développement donné?
  • Que sait-on de l’état et des tendances de ces services?
  • Comment communiquer leur valeur?
  • Quels sont les risques et les opportunités qui résultent des changements affectant les services d'écosystèmes?
  • Quels services doivent être la cible des investissements d’une ville, d’une province ou d’un pays en vue de les restaurer ou de les soutenir?
  • Quelles politiques peuvent contribuer à soutenir durablement les services d’écosystèmes ?

Stay Connected

Sign up for our newsletters

Get our latest commentary, upcoming events, publications, maps and data. Sign up for the weekly WRI Digest.